Cerveza solo con cebada, lúpulo y agua

 

 

 

 

¿Sabías que en 1516 Guillermo IV, Conde de Baviera, hizo pública una ordenanza que prohibía que en la fabricación de la cerveza se utilizaran otros ingredientes que no fueran cebada, lúpulo y agua?

Algunos autores sostienen que estas leyes de pureza o Reinheitsgebot son un intento por garantizar la calidad y evitar la adulteración del producto, especialmente en épocas de malas cosechas. Existen noticias de regulaciones previas en Núremberg o Weimar lo que indica que no era un problema novedoso dado que eran frecuentes las intoxicaciones por el uso en el proceso de ingredientes de baja calidad e incluso no aptos para el consumo humano.

Sin embargo, más allá de este tipo de fraudes alimentarios, la medida puede tener también una explicación económica mucho menos obvia. El objetivo era evitar que pudieran ser utilizados para hacer cerveza cereales tales como el trigo o el centeno. Se trataba de ingredientes comunes para la elaboración de pan, el cual no podemos olvidar que era un producto de primera necesidad. Por tanto, el uso de dichos cereales en la producción de cerveza acarreaba un aumento de precios que acababa por generar tensiones, las cuales podían ser esquivadas con la aplicación de medidas como las mencionadas leyes de pureza. Todo ello ha de hacernos reflexionar sobre cómo la escasez de recursos y la dependencia de cosechas condicionaban poderosamente los usos y costumbres de las sociedades agrarias. Además, siglos más tarde, la Reinheitsgebot fue cuestionada por su carácter proteccionista que entraba en colisión, por ejemplo, con las leyes comunitarias europeas. Curiosamente, en la actualidad existen muchos consumidores que defienden la pertinencia de este tipo de leyes de pureza pues son un buen mecanismo para evitar que a la cerveza se le incorporen productos químicos y aditivos.

Para saber más: Algunas de estas cuestiones están referenciadas en el libro de Horst D. Dornbusch, Prost!: The Story of German Beer (1997). Además también puede consultarse el capítulo de Frank Van Tongeren “Standards and International Trade Integration: A Historical Review of the German Reinheitsgebot” en la obra colectiva The Economics of Beer, editada por Johan F. M. Swinnen (2011).

Sugerencias temáticas: 

  • Regulaciones gremiales en el mundo urbano del periodo moderno.
  • Hábitos de consumo alimentario en el Antiguo Régimen

Autores:  Jesús de Felipe Redondo y Misael Arturo López Zapico (Universidad Autónoma de Madrid)

Imagen: Original Caption: Beer Steins Are Raised as the Concord Singers Practice Singing German Songs in New Ulm, Minnesota. They Are Trying to Keep the Town’s Heritage Alive. Twenty Years Ago Many of the Townspeople Spoke Some German, But the Tradition Is Dying Out. New Ulm Was Founded in 1854 by a German Immigrant Land Company. The Singing Group Is Made Up of Men of Varying Occupations, and Includes Newcomers Who Work in Manufacturing Firms as Well as Lifelong Residents of the Town. U.S. National Archives’ Local Identifier: 412-DA-15816. Photographer: Schulke, Flip, 1930-2008

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