Javier Benjumea (1915-2001)

Eugenio Torres

Javier Benjumea Puigcerver, fundador de Abengoa, es uno de los empresarios andaluces más destacados del siglo XX.

Abengoa nació en un momento difícil para la economía española, que daba sus primeros pasos bajo los rigores autárquicos y el fuerte intervencionismo estatal, aunque esto último fue un obstáculo que su fundador pudo salvar en parte con el apoyo de su tío Joaquín Benjumea Burín. La empresa se encontró, no obstante, con notables problemas para importar los componentes necesarios para fabricar los contadores eléctricos y se vio obligada a orientar su actividad hacia la reparación de maquinaria eléctrica.

Al finalizar el siglo XX, con casi sesenta años de historia, Abengoa era una sociedad holding que ofrecía dos tipos de productos: los convencionales (actividad tradicional) y los integrados (la apuesta de futuro). Los primeros los proporcionaba a través de cinco grupos de negocio (Energía, Medio Ambiente y Servicios Urbanos, Sistemas de Control y Comunicaciones, Instalaciones, y Desarrollo Estratégico Corporativo), cada uno de los cuales estaba integrado por distintas unidades que operaban a través de sociedades especializadas. Los segundos (cogeneración, biomasa, telecomunicaciones, residuos urbanos e industriales, etcétera) los gestionaba a través de Siema, un subholding que englobaba entonces las participaciones en este tipo de proyectos.

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